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鞴祭り ~ RoverMINI ~ リトルダンサー ~

 08,2012 23:50
11月8日は鞴祭り
~ 鍛冶屋のように火を扱う家では 稲荷神を詣でてお札を受ける
  鞴(ふいご)を清めて 注連縄を張り お神酒や餅 ミカンなどを供える
  供え物は食すと 病にかからないと言われ
  夕方になると 門前には近所の子どもたちが大勢集まる ~

そんな伝統が 踏鞴(たたら)の街にはそのまま残った
街 唯一の稲荷には松明が 各家庭ではストーブに火が灯される
 
わが家も 毎年この日を境に暖炉に火を付け 遥か昔の慣習を継承する
数日前に行った煙突掃除では 漆黒の雪を思わせる煤が
一年分の悩みとともに 綺麗に払われた
暖炉横のクリスマスツリーにかけられた 赤鼻のトナカイ人形は
 「今年もサンタクロースの受入は万全だね いつも肩すかしだけど」と呟いた
 
次いで もう一つの儀式
愛車のタイヤをスタッドレスに代える
この辺りは 11月初旬から路面凍結が始まる 
車の”トリプルアクセル”だけは経験したくない
Eva cassidy を聞きながら作業はてきぱきとこなす
身体を動かす作業は 筋肉が記憶しているためか 勝手に体が動いてくれる
同じく 毎年行う 年賀状の宛名印刷とは大違いだ・・・


RoverMINIの冬支度が完了したころ 時計は16:00を指していた 
 「そろそろか・・・」
今年の11月8日には 特別イベントがある・・・

キーを回すと 軽快なエンジン音
MINIクーパー40周年モデル Rover最後のMINIは
パワステすら装備していない 
可愛らしい見た目とは裏腹の男の車
カスタマイズを繰り返し 我が子のように育った こいつは
これから始まるイベントで 落ち着きのない僕の思いを
ピストンの動きで 和ませようとしていた

お菓子の家を彷彿させる ログハウス調の駅舎からは 
今にも ヘンゼルとグレーテルが出てきそうな雰囲気がある
その前に車を止めた瞬間 僕の脳裏に10年前の記憶が蘇った

 「子供は 絶対に小学校から受験すべきよ そして一流企業に・・・」
シルバーのクロスを胸元につけたカノジョは
典型的な教育ママのように持論を展開する
 「そんな環境では 子供が夢を見ることができない・・・」
一方の僕は 子供は自由に生きてほしいという 奔放スタイル
 「理想ばかりの あなたの考え方では この街では暮らせないわ」
デートの最後は 大方カノジョの一言で締めくくられた
まだ子供がいるわけでもなく 結婚もしていない二人が 
教育論を戦わせる舞台は 当時新車だった このMINIクーパーの中だった 

結局僕たちは 別れた  
 「あなたは 夢を追うばかりで 現実も 本当の私も見てないのよ!」
カノジョに言われた一言は 小説家志望の僕の生き方を 全否定されたように聞こえた
 「僕たちは 同じものを見ても 決して同じように感じることは無いんだ・・・」
MINIの狭い運転席と助手席の空間が グランドキャニオンのように深く広く思えた

Rovermini

翌週 僕は都会を離れ生まれ故郷に戻った
既に知り合いもいない 故郷の街は それでも僕を優しく包み込んでくれた

FaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaN!
単線の2両編成列車が ホームに到着した

濃緑のロングコートを纏ったカノジョに 
10年前の面影が残っていた きらりと輝く胸元のクロスも あの時と一緒だった
 「!!」
そんなカノジョの後ろには 10歳位の男の子が立っていた
 「フフッ 私の子よ」
カノジョと少年を交互に見る
・・・似ている・・・
ルークスカイウォーカーが出生の秘密を知ってしまった時のような複雑な表情の僕を
いたずらっ子の様に覗き込むと カノジョが言った
 「よく似てるでしょ!・・・実は 姉の子なの」
5年前に急逝した お姉さんの子供を カノジョが引き取ったのだった 
大切な人のためには労を惜しまない カノジョらしい選択だ

 「驚いたでしょ!」
 「あぁー 君の子供にしては 可愛いすぎるな・・・と」
 「相変わらずね!」

そんなジョークを交わしていると 少年が突然叫んだ
 「わーぁ ママの大好きな MINIだよ!」
少しだけ カノジョの頬が桃色に変化したように見えた
とその時 空から 白いものが降ってきた
 「あーママ 今度は雪だ!」
雪を見た途端に 
少年は軽やかなステップを踏んで 伸身開脚のジャンプを見せた
 「バレエよ 誰かさんの言う通り・・・子供には大きな夢が必要だわ」
少年のステップに リトルダンサー(Billy Elliot)がオーバーラップした


 「僕は・・・」
 「私・・・」
少年を見ながら 僕たちは同時に相手に話しかけた
都会に暮らすカノジョの時間軸と 田舎暮らしの僕の時間軸が 10年かかって
ようやく同じ地点に戻ったようだ

 「改めて Ichiroです」
 「NaNaです」

僕とカノジョとバレエ少年とMINI 
これから始まる生活に不安はぬぐえない 
ただ これだけは感じた
僕たちの 暖かい心の灯は 鞴で吹かれて 入れ槌で叩かれる
そして きっと固い絆を築くことができると・・・




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